Η επίθεση Tet

Η επίθεση του Tet είδε τους Βόρειους Βιετναμέζους να αλλάζουν την τακτική τους στον πόλεμο τους εναντίον του SVA και της Αμερικής. Η επίθεση του Tet μαρτυρήθηκε με μια τεράστια συμβατική επίθεση από το Βορρά. Κάθε χρόνο την τελευταία ημέρα του Ιανουαρίου, οι Βιετναμέζοι αποτίουν φόρο τιμής στους προγόνους τους. Το Tet New Year είναι μια πολύ σημαντική μέρα για τις βιετναμέζικες και σχεδόν όλες τις κανονικές καθημερινές δραστηριότητες που σταματούν για να επιτρέψουν σε όσους έχουν την ευκαιρία να γιορτάσουν τη ζωή των προγόνων τους.

Τον Ιανουάριο του 1968, το NLF είχε προωθήσει την Tet δύο ημέρες. Στις 31 Ιανουαρίουst 70.000 στρατιώτες του NLF επιτέθηκαν σε πάνω από 100 στόχους, συμπεριλαμβανομένης της πρωτεύουσας στο Νότο, Saigon.

Οι Αμερικανοί πολεμούσαν τις κλασικές τακτικές αντάρτικων από το 1965. Αν και οι ΗΠΑ αντιμετώπισαν αρκετές συμβατικές επιθέσεις στα τέλη του 1967, οι περισσότερες στρατιωτικές σκέψεις των ΗΠΑ εξακολουθούσαν να προσανατολίζονται γύρω από την έννοια του αντάρτικου πολέμου. Ως εκ τούτου, η επίθεση Tet τους έβγαλε από έκπληξη, ειδικά η μεγάλη κλίμακα του.

Η αμερικανική πρεσβεία στη Σαϊγκόν επιτέθηκε και λίγα μέλη του NLF μπήκαν στην έδρα της πρεσβείας. Πέντε Αμερικανοί πεζοναύτες σκοτώθηκαν, αλλά η επίθεση απωθήθηκε. Το NLF κατέλαβε επίσης τον κύριο ραδιοφωνικό σταθμό στη Σαϊγκόν, ο οποίος ενήργησε ως μεγάλο σοκ στο ηθικό των ΗΠΑ. Αν και ο σταθμός ήταν απασχολημένος μόνο για λίγες ώρες, έδειξε στον αμερικανικό στρατό ότι δεν ασχολούνταν απλώς με ένα κακοποιημένο στρατό των ερασιτεχνών.

Ωστόσο, με στρατιωτικούς όρους, οι ΗΠΑ θα μπορούσαν να διεκδικήσουν νίκη στην επίθεση Tet. Ο Βόρειος Βιετναμέζος δεν μπορούσε να αντέξει σημαντικές απώλειες όσον αφορά το εργατικό δυναμικό. Κατά τη διάρκεια της επίθεσης Tet το NLF έχασε 37.000 στρατιώτες, ενώ οι ΗΠΑ έχασαν 2.500 άνδρες. Ωστόσο, η επίθεση Tet ήταν ένα μεγάλο πλήγμα για την αμερικανική στρατιωτική υπερηφάνεια. Στα τέλη του 1967 οι Αμερικανοί είπαν από τον στρατηγό Westmoreland ότι το NLF είχε πάρει τόσο μεγάλες απώλειες σε ανοιχτές μάχες ότι θα ήταν ανίκανοι να διατηρήσουν κάποια στρατιωτική ορμή το 1968. Ωστόσο κατά τη διάρκεια της επίθεσης Tet το NLF είχε εισέλθει στην αμερικανική πρεσβεία και κατείχε κύριο ραδιοφωνικό σταθμό για τρεις ώρες πριν από την απόρριψη.

Ο αντίκτυπος της επίθεσης Tet είναι δύσκολο να μετρηθεί. Το NLF και η κυβέρνηση στο Βόρειο Βιετνάμ θα είχαν παίξει μεγάλο ρόλο στις επιτυχίες τους στο Saigon - η ίδια η καρδιά της αμερικανικής επιρροής. Ωστόσο, οι απώλειές τους θα είχαν σημαντικό αντίκτυπο από την ικανότητά τους να πολεμήσουν. Ο αντίκτυπος της επίθεσης Tet στην Αμερική ήταν έντονος. Ο Πρόεδρος Τζόνσον είπε από τους συμβούλους του ότι ο πόλεμος δεν μπορούσε να κερδηθεί και του ζητήθηκε να διαπραγματευτεί μια απόσυρση από την περιοχή. Στα τέλη του 1968, ο Τζόνσον ανακοίνωσε στον αμερικανικό λαό ότι σκόπευε να επιδιώξει ειρηνευτικό συμβιβασμό μέσω διαπραγματεύσεων στο Βιετνάμ.