Λαοί, έθνη, εκδηλώσεις

1963 βομβιστική εκκλησία του Μπέρμιγχαμ

1963 βομβιστική εκκλησία του Μπέρμιγχαμ

Στις 15 Σεπτεμβρίου 1963, μια βόμβα εξερράγη στην Εκκλησία των Βαπτιστών της 16ης Οδού στο Μπέρμιγχαμ της Αλαμπάμα. Το ισόγειο της εκκλησίας κατέρρευσε. Μια χριστιανική σχολική συνεδρία ήταν σε εξέλιξη και τέσσερα παιδιά βρίσκονταν στο υπόγειο της εκκλησίας προετοιμάζοντας την υπηρεσία. Και τα τέσσερα κορίτσια πέθαναν - Denise McNair, ηλικίας 11 ετών, Addie Mae Collins, Cynthia Wesley και Carol Robertson, όλοι ηλικίας 14. Πολλοί άλλοι τραυματίστηκαν. Παρά τα πολλά φυλετικά εγκλήματα που διαπράχθηκαν στο Νότο, αυτό το χαιρέτισε με τρομερή φρίκη.

Παρά τους θανάτους τεσσάρων νεαρών κοριτσιών και πολλών τραυματιών, κανείς δεν συνελήφθη αρχικά για το έγκλημα αυτό, παρότι οι αρχές υποπτεύονταν τέσσερις άνδρες μέσα σε λίγες μέρες από την οργή.

Το Μπέρμιγχαμ ήταν ένα μεγάλο κέντρο δραστηριοτήτων πολιτικών δικαιωμάτων και η Εκκλησία των Βαπτιστών της 16ης Οδού ήταν ένα οργανωτικό κέντρο για το κίνημα. Ειδικότερα, οι νέοι χρησιμοποίησαν την εκκλησία ως κέντρο για να βοηθήσουν να σχεδιάσουν στρατηγικές για να αποκτήσουν περισσότερα μαύρα παιδιά γυμνασίου που εμπλέκονται στην αιτία των πολιτικών δικαιωμάτων. Την άνοιξη του 1963, τα καταστήματα στο κέντρο του Μπέρμιγχαμ είχαν διαχωριστεί και λίγες μέρες πριν από τον βομβαρδισμό, τα σχολεία στο Μπέρμιγχαμ είχαν διαταχθεί από ένα ομοσπονδιακό δικαστήριο να ενσωματωθούν - σχεδόν δέκα χρόνια μετά τον Brown v Topeka. Πολλοί Klansmen δεν θα δεχόταν αυτή την απόφαση ούτε τις επιτυχίες που φάνηκε να κάνει η υπόθεση των πολιτικών δικαιωμάτων.

Ο αρχηγός της αστυνομίας στην πόλη, ο Bull Connor, ήταν πολύ αντικοινωνικά και είχε διατάξει να χρησιμοποιηθούν αστυνομικοί σκύλοι και πυροσβεστικοί σωλήνες σε διαδηλωτές πολιτικών δικαιωμάτων το Μάιο του 1963.

Το Μπέρμιγχαμ ήταν επίσης οχυρό του KKK. Η επιρροή του KKK ήταν τέτοια ώστε τα παιδικά βιβλία που έδειχναν μαύρα και λευκά κουνέλια μαζί απαγορεύονταν από την πώληση σε βιβλιοπωλεία στην πόλη. Ο διαχωρισμός ήταν ο κανόνας στην πόλη. Η βία κατά της μαύρης κοινότητας στο Μπέρμιγχαμ δεν ήταν ασυνήθιστη, αλλά ο σκόπιμος βομβαρδισμός μιας εκκλησίας πήρε τη βία σε νέο επίπεδο.

Το 1965, ο J Edgar Hoover, επικεφαλής του FBI, δήλωσε ότι κάθε πιθανότητα δίωξης ήταν "απομακρυσμένη" και το 1968, το FBI απέσυρε την έρευνα. Αρχικά, κανείς δεν συνελήφθη για την οργή. Τελικά, ένα γνωστό μέλος του KKK συνελήφθη το 1977 - ο Robert Chambliss. Έπεσε στη φυλακή και πέθανε εκεί το 1985. Ωστόσο, πολλοί πίστευαν ότι δεν ήταν ο μόνος που συμμετείχε.

Το 1980, μια έκθεση του Υπουργείου Δικαιοσύνης των ΗΠΑ ανέφερε ότι ο Hoover είχε μπλοκάρει στοιχεία που θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν για την αναζήτηση υπόπτων. Αυτό οδήγησε τον δικηγόρο της επαρχίας Αλαμπάμα να ανοίξει εκ νέου την υπόθεση. Ωστόσο, ενώ η υπόθεση επαναλήφθηκε, δεν υποβλήθηκαν νέες χρεώσεις.

Το 1985, ο Chambliss πέθανε - αλλά ποτέ δεν παραδέχτηκε ότι είχε κάποιο ρόλο στον βομβαρδισμό.

Τον Οκτώβριο του 1988, ο Gary A Tucker παραδέχθηκε ότι βοήθησε τη δημιουργία της βόμβας. Πεθαίνοντας από καρκίνο, δεν κατηγορήθηκε εναντίον του - αλλά οι ομοσπονδιακοί και οι κρατικοί εισαγγελείς ξανάνοιξαν τις έρευνες τους. Τον Μάιο του 2000, ο Thomas Blanton και ο Booby Frank Cherry παραδόθηκαν στις αρχές αφού κατηγορήθηκαν σε τέσσερις κατηγορίες για τη δολοφονία πρώτου βαθμού και την «παγκόσμια κακοποίηση». Ένα χρόνο αργότερα, ο Blanton, ηλικίας 62 ετών, καταδικάστηκε σε φυλάκιση μετά από να κριθεί ένοχος για τέσσερις κατηγορίες φόνου.

"Υποθέτω ότι ο καλός Κύριος θα το διευθετήσει την ημέρα της κρίσης", δήλωσε ο Μπλάντον μετά την ανακοίνωση της ετυμηγορίας.

"Θα κοιμηθώ καλά απόψε, καλύτερα από ό, τι έχω κοιμηθεί εδώ και πολλά χρόνια", δήλωσε ο Rev. Abraham Lincoln Woods, ηγέτης της μαύρης κοινότητας του Μπέρμιγχαμ που ώθησε τις αρχές να ξανανοίξουν την υπόθεση.

Ο Γουντς, ο πρόεδρος της Νότιας Χριστιανικής Συνάντησης Ηγεσίας του Μπέρμιγχαμ και ο πάστορας στην εκκλησία του Αγίου Ιωσήφ Βαπτιστή, δήλωσε ότι η ετυμηγορία «κάνει μια δήλωση για το πόσο μακριά έχουμε έρθει».

Ο Bobby Frank Cherry αρχικά θεωρήθηκε ότι ήταν διανοητικά ανίκανος να δικαστεί. Ωστόσο, αυτό ανατράπηκε και βρέθηκε ένοχος αφού τα μέλη της οικογένειάς του έδωσαν στοιχεία εναντίον του.

"Όλη αυτή η δέσμη έπεσε σε όλη τη διαδρομή μέσα από αυτό το πράγμα", είπε όταν ο Circuit Judge James Garrett τον ρώτησε αν είχε κάτι να πει. "Τώρα, δεν ξέρω γιατί θα πάω στη φυλακή για τίποτα. Δεν έκανα τίποτα ».

Το Cherry καταδικάστηκε επίσης στη ζωή στη φυλακή και πέθανε τον Νοέμβριο του 2004 από καρκίνο.

Ο ρόλος του FBI έχει επικριθεί από ορισμένους σε σχέση με αυτήν την υπόθεση, ιδιαίτερα τον ρόλο που διαδραμάτισε ο J Edgar Hoover. Μόλις μετά από 14 χρόνια το FBI δημοσίευσε 9.000 φακέλους που αφορούσαν την υπόθεση - συμπεριλαμβανομένων των λεγόμενων «κασετών κουζίνας» στις οποίες ο Thomas Blandon ακούστηκε λέγοντας στη σύζυγό του ότι θα κατασκευάσει τη βόμβα και σχεδιάζει να το χρησιμοποιήσει. Ο Bill Baxley, ο οποίος ήταν γενικός εισαγγελέας της Αλαμπάμα, όταν ο Robert Chambliss είχε τεθεί σε δίκη το 1977, δήλωσε ότι αισθάνθηκε ότι θα μπορούσε να διώξει τη Blandon και Cherry πολλά χρόνια νωρίτερα από ό, τι ήταν, εάν το FBI είχε απελευθερώσει αυτά τα αρχεία σε αυτόν έπειτα. Γιατί ο Χούβερ κάθισε σε αυτά τα αρχεία είναι ανοιχτός σε εικασίες. Το 1965, ο Hoover είχε δηλώσει ότι κάθε πιθανότητα επιτυχούς δίωξης ήταν απομακρυσμένη. Ωστόσο, σχεδόν σίγουρα ήξερε ότι το FBI είχε αρχεία που θα μπορούσαν να οδηγήσουν στην επιτυχή δίωξη εκείνων που είχαν πραγματοποιήσει το βομβαρδισμό. Εξάλλου, τα ίδια αποδεικτικά στοιχεία χρησιμοποιήθηκαν τα επόμενα χρόνια για την επιτυχή δίωξη όσων πραγματοποίησαν τον βομβαρδισμό.