Λαοί, έθνη, εκδηλώσεις

Η Εθνική Υπηρεσία Υγείας

Η Εθνική Υπηρεσία Υγείας

Η Εθνική Υπηρεσία Υγείας ήταν ένα από τα σημαντικότερα επιτεύγματα της Κυβέρνησης Εργασίας των Atlee. Η Εθνική Υπηρεσία Υγείας (NHS) εισήχθη το 1948. Η υπηρεσία αυτή παρέχει δωρεάν ιατρική περίθαλψη για όλους. Η κινητήρια δύναμη πίσω από το NHS ήταν ο Aneurin Bevan, υπουργός Υγείας.

Το 1911, το Εθνικό Σύστημα Υγειονομικής Ασφάλισης παρείχε ιατρική περίθαλψη σε 21 εκατομμύρια ανθρώπους (σύμφωνα με τον Bevan), αλλά άφησε τον υπόλοιπο πληθυσμό να πληρώσει για ιατρική περίθαλψη. Έγινε σαφές τόσο στο Beveridge όσο και στο Εργατικό Κόμμα ότι οι άνθρωποι αρνούνταν την ιατρική βοήθεια απλώς και μόνο επειδή δεν μπορούσαν να πληρώσουν.

Η πλειοψηφία των γιατρών ήταν αντίθετες με την εισαγωγή του NHS καθώς πίστευαν ότι θα χάσουν χρήματα ως αποτέλεσμα αυτού. Η κύρια αντίδρασή τους στο NHS ήταν η πεποίθησή τους ότι η επαγγελματική ελευθερία τους θα διακυβευόταν, δηλ. Θα αντιμετώπιζε λιγότερους ιδιώτες ασθενείς και, ως εκ τούτου, θα έχανε οικονομικά. Πιστεύουν επίσης ότι το NHS δεν θα επέτρεπε στους ασθενείς να επιλέξουν το γιατρό τους - αν και αυτό αποδείχθηκε αβάσιμη ανησυχία.

Μόλις εισήχθη το NHS, αποδείχθηκε δημοφιλής στους περισσότερους ανθρώπους. Το 95% του συνόλου του ιατρικού επαγγέλματος εντάχθηκε στο NHS. Στην πραγματικότητα, το NHS αποδείχθηκε πολύ δημοφιλές καθώς γρήγορα διαπίστωσε ότι οι πόροι του εξαντλούνταν. Από τις πρώτες μέρες του, το NHS φάνηκε να μην έχει χρήματα. Τα ετήσια ποσά που διατέθηκαν για θεραπεία όπως οδοντιατρική χειρουργική και γυαλιά χρησιμοποιήθηκαν γρήγορα. Τα £ 2 εκατομμύρια που αφιερώθηκαν για να πληρώσουν δωρεάν γυαλιά τους πρώτους εννέα μήνες του NHS πήγαν σε έξι εβδομάδες. Η κυβέρνηση είχε εκτιμήσει ότι το NHS θα κόστιζε £ 140 εκατομμύρια ετησίως μέχρι το 1950. Στην πραγματικότητα, μέχρι το 1950 το NHS κόστισε £ 358 εκατομμύρια.

Ωστόσο, η δημοτικότητα του NHS σήμαινε ότι στις εκλογές του 1950, οι Συντηρητικοί υποσχέθηκαν να το κρατήσουν - αν και αυτό δεν είχε μεγάλη σημασία καθώς η Εργατική Επιτροπή κέρδισε αυτές τις εκλογές.

Το 1951, η κυβέρνηση των Εργατικών εισήγαγε χρέωση για κάποια οδοντιατρική θεραπεία (δωρεάν ψεύτικα δόντια) και για συνταγές για ιατρική. Ο Aneurin Bevan παραιτήθηκε από την κυβέρνηση για να διαμαρτυρηθεί σε αυτό. Ο Μπέβαν ήθελε μια δωρεάν υπηρεσία υγείας και τίποτα άλλο.