Ιστορικό

Η βόμβα βομβαρδισμών

Η βόμβα βομβαρδισμών

Η βόμβα βομβαρδισμών V ήταν το ψευδώνυμο που δόθηκε στα τρία βομβιστικά της Βρετανίας κατά τη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου, τα οποία ήταν ικανά να παραδώσουν πυρηνικές βόμβες και αποτελούσαν μέρος του πυρηνικού αποτρεπτικού παράγοντα της Βρετανίας. Το V Force Bomber αποτελούταν από το Vickers Valiant, το Avro Vulcan και το Handley Page Victor. Η ανάπτυξη τριών βομβαρδισμών κατά τη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου από τους Βρετανούς έγινε για να δώσει στην κυβέρνηση μεγαλύτερη ελευθερία από την εξωτερική πολιτική των ΗΠΑ. Ενώ η βρετανική κυβέρνηση υποστήριξε την Αμερική κατά τη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου, η δύναμη των V Bomber έδωσε ανεξαρτησία από τη χώρα που κυριάρχησε στο ΝΑΤΟ. Για παράδειγμα, το Valiant χρησιμοποιήθηκε στην Κρίση του Σουέζ το 1956, όταν η Αμερική δεν θα έδινε καμία υποστήριξη στην κυβέρνηση Anthony Eden. Εάν οι βρετανικές κυβερνήσεις της εποχής είχαν στηρίξει πλήρως την Αμερική για να παρέχουν βομβιστική υποστήριξη, αυτό δεν θα συνέβαινε. Το ίδιο μπορεί να λεχθεί και για τη χρήση του Vulcan κατά τη διάρκεια του πολέμου των Φώκλαντ.

Το Valiant χαρακτηρίστηκε ως στρατηγικός βομβαρδιστής και σχεδιάστηκε σύμφωνα με τις ίδιες προδιαγραφές (B35 / 46) ως Vulcan και Victor. Ωστόσο, το σχεδιαζόμενο πρωτότυπο Valiant δεν ανταποκρίθηκε στις προδιαγραφές αυτές, γεγονός που προκάλεσε στην κυβέρνηση της ημέρας ένα δίλημμα. Το μεγάλο πλεονέκτημα που είχε το Valiant ήταν ότι θα μπορούσε να κατασκευαστεί γρήγορα και να τεθεί στον αέρα με τη σωστή ταχύτητα. Για να πάρει το ζήτημα των προδιαγραφών, η κυβέρνηση άλλαξε τις απαιτήσεις της και το πρωτότυπο Valiant έφυγε για πρώτη φορά τον Μάιο του 1951. Οι παραδόσεις στη Βασιλική Πολεμική Αεροπορία ξεκίνησαν τον Αύγουστο του 1954.

Το Valiant τροφοδοτήθηκε από τέσσερις turbojet κινητήρες Rolls-Royce Avon 204 που του έδωσαν μέγιστη ταχύτητα 567 μίλι / ώρα σε υψηλό υψόμετρο. Έχει μέγιστη εμβέλεια 4.500 μιλίων και μέγιστο ύψος πτήσης 54.000 ποδιών. Το Valiant θα μπορούσε να μεταφέρει έως και 21.000 λίβρες συμβατικών ή πυρηνικών βομβών.

Το Valiant ήταν ενεργό κατά τη διάρκεια της κρίσης του Σουέζ και διαδραμάτισε το ρόλο του κατά τη διάρκεια των βρετανικών αεροπορικώς δοκιμασμένων πυρηνικών όπλων που πραγματοποιήθηκαν στα τέλη της δεκαετίας του 1950 και στις αρχές της δεκαετίας του 1960. Το 1963, ο Valiant έλαβε ένα συγκεκριμένο ρόλο - χαμηλή πτήση αποστολής. Το 1964, ο στόλος του Valiant καταργήθηκε. Ωστόσο, τα διδάγματα που αντλήθηκαν κατά τη χρήση του στην RAF άνοιξαν το δρόμο για τις τεχνικές πτήσης που χρησιμοποίησαν τόσο ο Vulcan όσο και ο Victor.

Πιθανώς το πιο διάσημο V Bomber ήταν ο Vulcan. Το Vulcan ήταν ο πρώτος βομβαρδιστής που χρησιμοποίησε πλατφόρμα δέλτα-πτέρυγα και το πρωτότυπο πέταξε στις 30 Αυγούστουth 1952. Τα πρώτα βομβαρδιστικά Vulcan που θα παραδοθούν στην RAF έλαβαν χώρα τον Ιούλιο του 1956.

Το Avro Vulcan ήταν το αποτέλεσμα της προδιαγραφής B.14 / 46 - απαίτηση για βομβιστή που θα μπορούσε να παραδώσει το ωφέλιμο φορτίο του από οποιαδήποτε από τις βάσεις του στον κόσμο. Το Vulcan σχεδιάστηκε ως στρατηγικός πυρηνικός βομβαρδιστής μεγάλης εμβέλειας. Τροφοδοτήθηκε από τέσσερις κινητήρες turbojet Rolls-Royce Olympus 201 που έδωσαν στο αεροπλάνο μέγιστη ταχύτητα 645 μίλι / ώρα και μέγιστο όριο 65.000 ποδιών. Ένα Vulcan είχε μέγιστη εμβέλεια 4.600 μίλια. Κάθε βομβιστής είχε την ικανότητα να μεταφέρει 21.000 λίβρες βόμβας.

Η έκδοση του Mark II, που ξεκίνησε για πρώτη φορά το 1960, σχεδιάστηκε για να μεταφέρει τα πυρηνικά όπλα Blue Steel ή American Skybolt αλλά αυτή η εξέλιξη δεν υλοποιήθηκε ως αποτέλεσμα της εισαγωγής του υποβρυχίου Polaris. Το 1969, οι βομβαρδισμοί Vulcan της RAF ανατέθηκαν στο ΝΑΤΟ και το τελευταίο πέταξαν με οργή τον Μάιο του 1982 όταν ένας βομβιστής Vulcan επιτέθηκε στο διάδρομο στο Port Stanley κατά τη διάρκεια του πολέμου των Φώκλαντ - το αεροδρόμιο χρησιμοποιήθηκε από τους αργεντινούς στρατιώτες που είχαν καταλάβει τα νησιά. Το τέλος του Ψυχρού Πολέμου και η χρήση μικρότερων και ταχύτερων βομβαρδισμών, όπως το Jaguar και το Φάντασμα, έληξαν τις ημέρες του μεγάλου βομβαρδίστρου που είχε χρησιμοποιήσει η RAF. Συνολικά, η RAF είχε 136 βομβαρδιστικά Vulcan και ο τελικός ρόλος της για την RAF προτού αποσυρθεί πλήρως από την υπηρεσία ήταν ως αεροπλάνο ανεφοδιασμού πτήσης.

Η Χάντλεϊ Σελίδα Βίκτορ ήταν το τελευταίο από τα Β βομβαρδιστικά να τεθεί σε υπηρεσία. Το αεροσκάφος είχε φτερά σε σχήμα ημισελήνου που οφειλόταν στην έρευνα που διεξήχθη σε σχήμα πτέρυγας από τις γερμανικές εταιρείες Arado και Blohm και Voss. Αυτά τα διαμορφωμένα φτερά είχαν σκοπό να μεγιστοποιήσουν την ταχύτητα πλεύσης και να αυξήσουν την αποτελεσματικότητα του αεροπλάνου. Ωστόσο, το κόστος ανάπτυξης ήταν υψηλό και μέχρι τη στιγμή που ο Βίκτωρ τέθηκε σε λειτουργία, τα νέα πυροβόλα όπλα το έκαναν ευάλωτο σε επίθεση. Ως αποτέλεσμα, η RAF διέταξε μόνο ένα μικρό αριθμό αυτών των βομβαρδισμών και οι παραλλαγές Mark I μετατράπηκαν σε ρόλους ανεφοδιασμού πτήσεων μεταξύ 1964 και 1965. Η έκδοση Mark II, της οποίας η RAF διέταξε 34, σχεδιάστηκε για να μεταφέρει το αμερικανικό Skybolt IRBM ή το βλήμα αντεπιστροφής Blue Steel. Ωστόσο, όπως και με το Vulcan, οι εξελίξεις στα συστήματα όπλων αλλού έκαναν τον Victor αποτελεσματικά παρωχημένο ως βομβιστή και οι εκδόσεις Mark II χρησιμοποιήθηκαν για φωτοαναγνώριση και έπειτα, όπως και η έκδοση του Mark I, σε δεξαμενόπλοια καυσίμων.

Ο Βίκτορ τροφοδοτήθηκε από τέσσερις turbofan κινητήρες Rolls-Royce Conway Mk 201 που του έδωσαν κορυφαία ταχύτητα 640 mph και μέγιστο όριο 60.000 πόδια. Η μέγιστη εμβέλειά του ήταν 4.600 μίλια.

Το κόστος διατήρησης της δύναμης του V Bomber ήταν τεράστιο και με κυμαινόμενους προϋπολογισμούς δαπανών και μεταβαλλόμενες απαιτήσεις, η RAF επένδυσε τα χρήματά της σε βομβαρδιστικά αεροσκάφη όπως το Jaguar και Buccaneer και στην ανάπτυξη του κάθετου απογείωσης Harrier Jet Jet. Η μεταβαλλόμενη φύση του Ψυχρού Πολέμου σήμαινε επίσης ότι τέτοια γιγάντια βομβαρδιστικά ήταν περισσότερο ένα λείψανο του παρελθόντος από τη δεκαετία του '70, ακόμα κι αν οι Αμερικανοί συνέχιζαν να πετούν με το B52 και ανέπτυξαν τα Rockwell B1-B και Northrop Grumman B-2