V1

Το V1 ήταν ένα από τα μυστικά όπλα του Χίτλερ που είπε στους στρατηγούς του ότι η ναζιστική Γερμανία κατείχε κάτι που θα άλλαζε τον τρόπο που θα διεξαχθεί ο Δεύτερος Παγκόσμιος Πόλεμος το 1944. Το V1 ξεκίνησε ενάντια στη Βρετανία τον Ιούνιο του 1944, μόλις μία εβδομάδα μετά την Ημέρα D. Το V1 είναι δύσκολο να ταξινομηθεί ως όπλο, καθώς δεν ήταν ένας πραγματικός πυραύλος στο ότι δεν άφησε την ατμόσφαιρα, αλλά ήταν επίσης σαφές ότι δεν ήταν αεροπλάνο. Ίσως θα μπορούσε καλύτερα να περιγραφεί ως φτερωτή, αλλά χωρίς πιλότο, καύσιμο που πετάει με βόμβα.

Το V1 ήταν το λεγόμενο επειδή ο Χίτλερ το είδε σαν ένα όπλο αντίποινα - ένα Vergeltungswaffen. Η νοημοσύνη είχε ήδη καταλήξει στο συμπέρασμα ότι οι Γερμανοί είχαν αναπτύξει κάτι ριζοσπαστικό ήδη από τα τέλη του 1943 όταν κατασκοπευτικές αναφορές και φωτογραφίες αναγνώρισης έδειξαν την ύπαρξη ράμπας εκτόξευσης που κατευθύνονταν σαφώς στο Λονδίνο. Ο Winston Churchill έστειλε το ακόλουθο σημείωμα σχετικά με το θέμα:

"Ο αρχηγός του προσωπικού πιστεύει ότι θα πρέπει να γνωρίζετε τις αναφορές γερμανικών πειραμάτων με ρουκέτες μεγάλου βεληνεκούς. Το γεγονός ότι πέντε εκθέσεις έχουν παραληφθεί από το τέλος του 1942 δείχνει ένα θεμελιώδες στοιχείο ακόμη και αν τα στοιχεία είναι ανακριβή ... δεν πρέπει να χαθεί χρόνος για τον προσδιορισμό των γεγονότων και για την κατάρτιση αντιμέτρων ... .suggest πρέπει να ορίσετε έναν άνδρα ... Duncan Sandys να κατευθύνει τις έρευνες. Δεν θεωρείται σκόπιμο να ενημερώνεται το κοινό σε αυτό το στάδιο, όταν τα αποδεικτικά στοιχεία είναι τόσο απτά. "Ο στρατηγός Ισμάι.

Ο Τσόρτσιλ έλαβε υπόψη του το σημείωμα και όρισε τη Sandys να διεξάγει έρευνες. Ο Σάντις σύντομα έδωσε στον Τσώρτσιλ αναφορές ότι η Γερμανία είχε πειράξει με βαριά πυραύλους, αεριωθούμενα αεροσκάφη και αεροπλάνο με τορπίλες στο Peenemünde στη γερμανική ακτή της Βαλτικής. Περισσότερες εγκαταστάσεις εντοπίστηκαν στη βόρεια Γαλλία. Τον Ιούνιο του 1943, η Sandys πληροφόρησε τον Τσόρτσιλ ότι η νοημοσύνη έμαθε περισσότερα για τις μεγάλες ρουκέτες που φέρουν βόμβες. Εισηγήθηκε στον Τσώρτσιλ να διατάξει την εντολή βομβιστή να επιτεθεί στη βάση στο Peenemünde το συντομότερο δυνατό. Αυτός ήταν ο φόβος σε κυβερνητικό επίπεδο σχετικά με τα ευρήματα αυτά, ότι το Υπουργείο Εσωτερικών ξεκίνησε και πάλι τις κινήσεις διοργάνωσης της εκκένωσης παιδιών και εγκύων γυναικών. Περισσότερα καταφύγια του Morrison, που είδαν για τελευταία φορά στο Blitz, μεταφέρθηκαν επίσης στο Λονδίνο.

Πληροφορίες σχετικά με τα μυστικά όπλα του Χίτλερ προέρχονταν από διάφορες πηγές. Μια αεροπορική πτήση WAAF αεροπορικού αέρα, Constance Babington-Smith, εντοπίστηκε σε μια φωτογραφία αναγνώρισης ένα μικρό αεροσκάφος σε ράμπα και ένα σύνολο σιδηροτροχιών στο Peenemünde. Φαινόταν να είναι άσκοπα στραμμένο προς τη θάλασσα. Στη Γαλλία ένας πράκτορας που ονομάζεται Michel Hollard διερεύνησε μια μεγάλη κατασκευή από σκυρόδεμα που χτίστηκε από τους Γερμανούς κοντά στη Ρουέν. Στην πραγματικότητα πήρε δουλειά εκεί και είδε μια ράμπα που χτίστηκε που ήταν προς τη γενική κατεύθυνση του Λονδίνου. Ο Hollard γύρισε γύρω από άλλα μέρη της βόρειας Γαλλίας και βρήκε παρόμοιες κατασκευές χτισμένες. Έχει ακόμη και σχέδια για μια από τις τοποθεσίες στο Bois Carré.

Στις 17 Αυγούστου 1943, η εντολή βομβιστή ξεκίνησε μια επιδρομή στο Peenemünde, η οποία κατέστρεψε πολλά από τα καταστήματα συναρμολόγησης και τα εργαστήρια εκεί και σκότωσε αρκετούς επιστήμονες υψηλού επιπέδου - συμπεριλαμβανομένου του Chamier-Glisezenski, επικεφαλής επιστήμονα. Σχεδόν 600 βομβιστές έλαβαν μέρος σε αυτή την επιδρομή - με 41 καταρρίφθηκαν. Κατά ειρωνικό τρόπο, η επιτυχία της επιδρομής ανάγκασε τους Γερμανούς να μεταφέρουν τη δουλειά τους στα βουνά Harz, όπου έγιναν εργασίες μέσα στο ίδιο το βουνό, γεγονός που καθιστούσε αδύνατη την επίθεση βομβαρδιστών. Οι δοκιμαστικές πτήσεις πραγματοποιήθηκαν στην Πολωνία.

Στα τέλη Δεκεμβρίου του 1943, ο Air Marshall Bottomley, Αναπληρωτής Αρχηγός του Επιτελείου Αεροπορίας, ανέφερε ότι 69 ράμπες για σκι είχαν εντοπιστεί στη Βόρεια Ευρώπη. Εκείνοι στο Pays-de-Calais και στο Somme-Seine είχαν ως στόχο το Λονδίνο, ενώ εκείνοι στην περιοχή Cherbourg φαινομενικά στοχεύουν στο Μπρίστολ.

Μεταξύ του Ιανουαρίου του 1944 και της 12ης Ιουνίου 1944, πάνω από 2000 τόνους βόμβες είχαν πέσει στις ταυτοποιημένες περιοχές - είτε με αεροπλάνα που πετούσαν ψηλά, είτε με τροποποιημένους Spitfires και Hurricanes με βόμβες 500 λιβρών. Στην πραγματικότητα, αυτές οι επιδρομές αποδείχτηκαν λίγη αξία, καθώς οι Γερμανοί έσπευσαν γρήγορα να ανοικοδομήσουν τις τοποθεσίες αλλά και να τις καμουφλάξουν προσεκτικά. Οποιαδήποτε ζημιά έγινε γρήγορα επισκευάστηκε.

Οι Γερμανοί δημιούργησαν μια ειδική μονάδα για την αντιμετώπιση των πετώντας βόμβων - το 155ο Flakregiment που διοικείται από τον συνταγματάρχη Wachtel. Το V1 - επίσημα για τους Γερμανούς το FZG-76 - ήταν επίσης γνωστό ως το «bug doodle», «buzz-bomb» και «κερασιά». Ήταν 25 πόδια μακριά και είχε ένα άνοιγμα πτέρυγα των 16 πόδια. Φορτωμένο με καύσιμα, ζύγιζε 2 τόνους και είχε μια κεφαλίδα των 2.000 κιλών εκρηκτικών. Ο πιο συνηθισμένος τρόπος εκτόξευσης του V1 ήταν με ράμπα. Θα μπορούσε επίσης να ξεκινήσει από ένα τροποποιημένο Heinkel III. Αρχικά, το V1 είχε μέγιστη εμβέλεια 150 μιλίων αλλά αυτό βελτιώθηκε στα 250 μίλια για να μπορέσει να ξεκινήσει από την Ολλανδία. Περίπου 10.500 δρομολογήθηκαν στη Βρετανία από τον Ιούνιο του 1944, 8.800 με ράμπα και το υπόλοιπο με αεροπλάνο. Η πρώτη ήταν πρώτη στις 13 Ιουνίου 1944.

Στις 04.15 το πρωί της 13ης Ιουνίου, μέλος του Royal Observer Corps (ROC) στο Κεντ είδε αυτό που χαρακτήρισε ως μια λαμπερή κίτρινη λάμψη στο σκοτάδι, που προέρχεται από τον κινητήρα στο πίσω μέρος του V1. Το ROC είχε ήδη πει να κοιτάξει έξω για τέτοια πράγματα και η επιφυλακή ROC ενημέρωσε αμέσως τους ανωτέρους του με την λέξη κώδικα "δύτης". Ο κινητήρας αυτού του V1 έκοψε πάνω από το Kent και έπεσε 20 μίλια ανατολικά του Tower του Λονδίνου στο χωριό Swanscombe. Πολύ σύντομα, άλλοι έπεσαν στο Cuckfield, στο West Sussex, στο Bethnal Green, στο Λονδίνο και στο Sevenoaks στο Κεντ. Οι μόνοι θάνατοι ήταν έξι άνθρωποι σκοτώθηκαν στο Bethnal Green. Στις 13 Ιουνίου απολύθηκαν δέκα V1 στο Λονδίνο, αλλά μόνο τέσσερα πέρασαν. Τέσσερις έπεσαν κατά την απογείωση (επιβεβαιώνοντας τι φοβόταν ο Wachtel, ότι δεν ήταν πλήρως έτοιμοι για χρήση) και δύο συνετρίβησαν στην Αγγλική Μάγχη. Εάν όλες οι τοποθεσίες στη βόρεια Γαλλία ήταν πλήρως λειτουργικές, τότε σχεδόν 300 V1 μπορεί να έχουν πέσει στη νοτιοανατολική Αγγλία. Ο Wachtel έλαβε αυστηρές οδηγίες από τον κυβερνητικό αξιωματικό του, τον υπολοχαγό Erich Heinemann, για να λειτουργήσει το συντομότερο δυνατόν.

Αν και τα V1 δεν είχαν καμία επίδραση στην επιτυχία ή όχι της ημέρας D, έφεραν σοβαρή απειλή στο Λονδίνο και τη Νοτιοανατολική Αγγλία. Η υπεράσπιση του Λονδίνου έμεινε με μαχητικά αεροπλάνα, αντιπυρικά δάση γύρω από την ακτή και χρήση μπαλονιών μπαράζ. Οποιαδήποτε καταστροφή ή παρεμπόδιση των V1 έπρεπε να γίνει εκτός του Λονδίνου, καθώς όποια καταστράφηκε από το ίδιο το Λονδίνο, μπορεί να είχε εξαντληθεί σε επαφή με το έδαφος - κάνοντας έτσι αυτό που το V1 σκόπευε να κάνει ανεξάρτητα.

Μια μεγάλη επιτυχία που οι Βρετανοί είχαν ανακαλύψει το ύψος με το οποίο πέταξε το V1 - μεταξύ 2000 και 3000 ποδιών. Η μέγιστη ταχύτητα του V1 είχε επίσης ξεκαθαριστεί - μεταξύ 340 μίλια / ώρα και 400 μίλια / ώρα όταν πλησίαζε τον στόχο του. Ο άνδρας που είχε αναλάβει την υπεράσπιση του Λονδίνου - Air Marshall Roderic Hill - είχε στη διάθεσή του αρκετά μαχητικά αεροσκάφη τα οποία ήταν ταχύτερα από τα V1 και μπορούσαν να πετάξουν πάνω από το όπλο πριν κατεβούν για να τον επιτεθούν. Το Spitfire XIV, το Mustang III, η Tempest V και το Mosquito θα μπορούσαν όλοι να το κάνουν - αλλά είχαν σχετικά μικρό χρονικό διάστημα για να κάνουν τη δουλειά τους.

Στις 15 Ιουνίου κυκλοφόρησαν 244 V1 από 55 τοποθεσίες. 73 έπληξε το Λονδίνο και 71 περιοχές εκτός του Λονδίνου. Τα 100 V1 απέτυχαν να μπουν στο κανάλι. Ήταν η αρχή μιας μεγάλης επίθεσης. Στις 17 Ιουνίου, ο Χίτλερ πέταξε στη βόρεια Γαλλία για να συγχαρεί τον Wachtel και διέταξε όλες τις «κερασιές» (το ψευδώνυμο του Χίτλερ για το V1) να στοχεύουν στο Λονδίνο και πουθενά αλλού. Στις 18 Ιουνίου, ένα V1 έπληξε το Παρεκκλήσι των Φρουρών στο στρατόπεδο του Ουέλινγκτον και σκότωσε 121 άτομα και τραυμάτισε 68 άλλους. Το Λονδίνο επρόκειτο να βιώσει έναν άλλο τρόμο. Μέχρι το τέλος της 18ης Ιουνίου, τα 500 V1 είχαν απολυθεί συνολικά.

Ο Τσόρτσιλ ζήτησε από τον Αϊζενχάουερ να κάνει ό, τι μπορούσε για να επιτεθεί στις βάσεις V1 στη βόρεια Γαλλία ως μέρος της συμμαχικής προόδου στην περιοχή μετά την Ημέρα D. Η μοίρα 617 «Dambuster» επιτέθηκε σε τοποθεσίες με βόμβες «tallboy» (βόμβες 12.000 λίβρες), αλλά μέχρι τις 29 Ιουνίου, κυκλοφόρησαν στο Λονδίνο 2.000 V1.

Στο Λονδίνο, αποφασίστηκε η υπεράσπιση της πόλης. Τα αντί-αεροσκάφη μεταφέρθηκαν στην ακτή. Εδώ θα είχαν ένα απεριόριστο πεδίο φωτιάς. Οι ειδικοί των ραντάρ πίστευαν επίσης ότι ο εξοπλισμός τους θα λειτουργούσε καλύτερα κοντά στη θάλασσα μακριά από τα κτίρια. Σχεδόν 800 αντί-αεροσκάφη μεταφέρθηκαν στην ακτή και ανεγέρθηκαν 1.000 μπαλόνια μπαράζ. Οι πιλότοι μαχητών έμαθαν επίσης νέα κόλπα για να καταστρέψουν τα V1, όπως να πετάξουν παράλληλα με το όπλο και να αναποδογυρίσουν ένα από τα φτερά τους, χτυπώντας το από την πορεία. Οι πιλότοι πέταξαν επίσης μπροστά από ένα V1, έτσι ώστε να πέταξε στην εκροή του αεροσκάφους του αεροσκάφους. Αυτό ήταν αρκετό για να εξισορροπήσει το V1 έτσι ώστε να πέταξε μακριά.

Ωστόσο, πολλά V1 έχουν περάσει. Μέχρι τις 5 Ιουλίου, 2500 άνθρωποι σκοτώθηκαν και ακόμη και το Υπουργείο Αμύνης στο Στρόντο είχε πληγεί με 198 άτομα που σκοτώθηκαν σε αυτή την επίθεση. Μέχρι την 19η Ιουλίου 1,600 όπλα τοποθετήθηκαν γύρω από την ακτή. Εκατοντάδες άλλα μπαλόνια μπαράζ είχαν τοποθετηθεί, αλλά πολλά V1 ακόμα είχαν περάσει - αν και όλο και περισσότερα καταστράφηκαν πριν φτάσουν στο Λονδίνο. Ωστόσο, φαίνεται ότι η παλίρροια είχε γίνει υπέρ των υπερασπιστών του Λονδίνου.

Αλλά το Λονδίνο αντιμετώπιζε ακόμα πιο τρομακτικό όπλο - το οποίο δεν μπορούσε να δει ούτε να υπερασπιστεί - το V2.

Σχετικές αναρτήσεις

  • Το V1

    Το V1 ήταν ένα από τα μυστικά όπλα του Χίτλερ που είπε στους στρατηγούς του ότι η ναζιστική Γερμανία κατείχε κάτι που θα άλλαζε τον τρόπο του Παγκοσμίου Πολέμου ...