Επιπροσθέτως

Edward Seymour και κυβέρνηση

Edward Seymour και κυβέρνηση

Ο Henry VIII πέθανε το 1547 και τον γιο του Edward VI τον διαδέχτηκε. Το 1546, ο Henry είχε δηλώσει με σαφήνεια τις επιθυμίες του στην τελική του βούληση και αυτοί αντικατέστησαν τις διαδοχικές πράξεις του 1534, 1536 και 1544. Ο Edward επρόκειτο να τον διαδεχθεί και αν ο Edward πέθανε χωρίς κληρονόμο, το στέμμα θα περάσει στη Mary. Αν η Μαρία πέθανε χωρίς κληρονόμο, το κοράκι θα περάσει στην Ελισάβετ. Ο Χένρι ήξερε ότι η κακή του υγεία σήμαινε ότι η βασιλεία του, το 1546, έφτασε στο τέλος του. Ο Χένρι ήξερε ότι ο Έντουαρντ θα ήταν ανήλικος και, λόγω της φύσης αυτής της μειονότητας, θα ήταν ευάλωτη σε έναν αγώνα εξουσίας μεταξύ της ανώτερης ευγενείας. Επομένως, ο Henry προέβλεψε πρόβλεψη για αυτό, δημιουργώντας ένα Privy Council των δεκαέξι από τους πιο αξιόπιστους συμβούλους του, οι οποίοι θα κυβερνούσαν τη χώρα μέχρις ότου ο Edward έφθασε σε δεκαοκτώ. Αυτό το δεκαεπτά συμβούλιο προοριζόταν να έχει μια ισορροπία μεταξύ των συντηρητικών και των ρεφορμιστών και όλα τα μέλη του είχαν την ίδια εξουσία.

Ο Henry πέθανε στις 27 Ιανουαρίουth 1547. Σύντομα έγινε πολύ σαφές ότι το Συμβούλιο των 16 ατόμων δεν θα λειτουργούσε απλώς και μόνο επειδή τα μέλη του ήταν πολύ προ-κατειλημμένα με την προώθηση των δικών τους ατομικών βάσεων εξουσίας σε αντίθεση με την απόφαση για λογαριασμό του Edward. Το Συμβούλιο χρειαζόταν έναν ισχυρό άνδρα που θα ήταν υπεύθυνος για την επιτυχία του. Ο Έντουαρντ ήταν πολύ νέος για να εκπληρώσει αυτό το ρόλο. Ο ρόλος αυτός έπεσε στον Edward Seymour. Είχε τρία πράγματα υπέρ του. Ο Seymour είχε αποκτήσει πολύ καλή φήμη ως αποτέλεσμα της επιτυχίας του στους Σκοτινούς Πολέμους και στα τελευταία χρόνια της βασιλείας του Henry κρατήθηκε σε μεγάλο βαθμό από τον βασιλιά. Ο Seymour ήταν επίσης ο θείος του Edward. Ο Seymour ήταν επίσης γνωστός ως μεταρρυθμιστής και ελπίζονταν από υψηλόβαθμους αξιωματούχους της Εκκλησίας να προωθήσει τις μεταρρυθμίσεις που εισήγαγε ο Henry. Ένας τέτοιος συνδυασμός τον κέρδισε περισσότερη εξουσία στο Συμβούλιο Privy απ 'ό, τι μπορούσε να συγκεντρώσει οποιοσδήποτε άλλος. Την 1η Φεβρουαρίουst 1547, ο Λόρδος Wriothesley, καγκελάριος, ανακοίνωσε στον Πύργο του Λονδίνου ότι ο Seymour είχε γίνει επικεφαλής του Privy Council και μέχρι το τέλος του μήνα ο Seymour είχε λάβει τον τίτλο Lord Protector. Είχε την εξουσία να απολύει και να διορίζει μέλη στο Συμβούλιο. Σε αναγνώριση αυτής της θέσης, ο Seymour έγινε Duke of Somerset. Του δόθηκε κατάσχεση μοναστικής περιουσίας για να υποστηρίξει τον νέο του τίτλο.

Οι ιστορικοί έχουν μια μικτή θέα στο Somerset. Μερικοί πιστεύουν ότι ήταν ένας άνθρωπος που συμπάσχει με τη δεινή κατάσταση των φτωχών - έναν κλασικό κοινωνικό μεταρρυθμιστή. Άλλοι τον βλέπουν ως τίποτα περισσότερο από έναν άπληστο άνθρωπο που χρησιμοποίησε τη θέση του για να προχωρήσει μόνο τον εαυτό του χωρίς καμία μέριμνα για κοινωνική μεταρρύθμιση. Άλλοι πιστεύουν ότι δεν ήταν ούτε άπληστος ούτε κοινωνικός μεταρρυθμιστής - απλά ένας πατριώτης στρατιώτης που είχε κάνει καλά για τον εαυτό του και θέλησε να υπηρετήσει τον βασιλιά του ανάλογα. Είναι πολύ πιθανό ότι το Somerset είχε χαρακτηριστικά και στις τρεις κατηγορίες.

Δεν υπάρχουν αποδείξεις ότι το Συμβούλιο Privy δεν εργάζεται πιστά για τον Edward. Ωστόσο, έπρεπε να αντιμετωπίσει προκλήσεις που πιθανώς δεν ήταν ικανοί να αντιμετωπίσει. Οι οικονομικές και χρηματοπιστωτικές μεταρρυθμίσεις ήταν απλές βραχυπρόθεσμες λύσεις στα προβλήματα που υπήρχαν στα τελευταία χρόνια της βασιλείας του Ερρίτη του VIII. Το Somerset έχει επικριθεί επειδή παρουσίαζε αδύναμη ηγεσία κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, αλλά αντιμετώπιζε προβλήματα που κανείς δεν είχε βιώσει και δεν είχε τίποτα να υποχωρήσει από την άποψη της αντιμετώπισης αυτών των προβλημάτων. Σε συνδυασμό με οικονομικές και οικονομικές δυσκολίες, το Somerset έπρεπε επίσης να αντιμετωπίσει ένα πολύπλοκο θρησκευτικό σενάριο που δημιούργησε ο Henry. Επιπλέον, έπρεπε να ακολουθήσει την εξωτερική πολιτική του έθνους, καθώς ο πόλεμος με τη Γαλλία και η Σκωτία δεν ήταν ποτέ μακριά. Οι πόλεμοι κοστίζουν χρήματα και η Αγγλία βρίσκεται σε άθλια οικονομική κατάσταση. Ο Σόμερσετ θα είχε συνειδητοποιήσει ότι μία από τις τελικές επιθυμίες του Χένρι ήταν να διευθετηθεί ένας γάμος μεταξύ του Έντουαρντ και της Μαρίας, βασίλισσας των Σκωτών.

Στα τελευταία χρόνια της βασιλείας του Χένρι είχε περάσει τεράστια χρηματικά ποσά σε πολέμους και αμυντικές δαπάνες. Το Somerset και το Privy Council κληρονόμησαν αυτό το γεγονός και στην αρχή της βασιλείας του Edward, το κράτος ήταν όλοι πτωχεύσαν. Ο Χένρι είχε πουλήσει πολλή στέγη για να συγκεντρώσει χρήματα. Είχε παραδώσει επίσης την πρώην μοναστική γη σε ηπειρωτικούς τραπεζίτες με αντάλλαγμα δάνεια. Μέχρι το τέλος της βασιλείας του Henry, η γη Crown έθεσε ένα ασήμαντο £ 200.000 το χρόνο. Το Somerset χρειάστηκε να μεταρρυθμίσει τη χρηματοοικονομική διάρθρωση του έθνους - αλλά δεν το έκανε και επέστρεψε στην αποδυνάμωση της νομισματοκοπίας της γης και κατασχέθηκε ακόμα περισσότερη ιδιοκτησία της Εκκλησίας. Αυτά θα μπορούσαν να προσφέρουν μόνο βραχυπρόθεσμα οφέλη.

Το Somerset χρειάστηκε επίσης να αντιμετωπίσει μια όλο και πιο περίπλοκη κοινωνική και οικονομική κατάσταση. Ο πληθυσμός της χώρας αυξανόταν, αλλά οι ευκαιρίες απασχόλησης δεν ήταν. Ως εκ τούτου, η Αγγλία βιώνει μια αύξηση της έλλειψης θέσεων με την πιθανότητα αύξησης του εγκλήματος. Υπήρξε επίσης μεγαλύτερη αύξηση της ζήτησης για προϊόντα, τα οποία είχαν τη δυνατότητα να είναι πληθωριστικά. Τα πρώτα χρόνια της σύντομης βασιλείας του Έντουαρντ είδαν επίσης αποτυχίες της συγκομιδής. Αυτό οδήγησε και πάλι σε αύξηση των τιμών, ενώ οι φτωχότεροι δεν μπορούσαν να αντέξουν οικονομικά το πολύ βασικό τρόφιμο που απαιτείται. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι το Somerset και το Privy Council αντιμετώπισαν προβλήματα που είχαν λύσεις που ήταν πέρα ​​από αυτές. Τα στοιχεία δείχνουν ότι το Συμβούλιο Ιδιωτικού Κινήματος ανησυχεί περισσότερο για τη δημόσια διαταραχή, την εξέγερση και τις ταραχές που προέρχονται από έλλειψη τροφίμων από την καθημερινή ύπαρξη των φτωχών.

Η εξωτερική πολιτική του Χένρι είχε αφήσει την Αγγλία σε επισφαλή θέση. Όχι μόνο υπήρχε πιθανότητα για πολέμους σε δύο μέτωπα (Σκωτία και Γαλλία), αλλά τέτοιοι πόλεμοι ήταν πολύ ακριβοί. Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Έντουαρντ, ο Σόμερσετ αντιμετώπισε το δίλημμα να απομακρυνθεί από κάθε πιθανό πόλεμο, αλλά να εξοικονομεί χρήματα. Εντούτοις, η εθνική υπερηφάνεια τον εμπόδισε αποτελεσματικά, καθώς λίγοι ανώτεροι ευγενείς θα υποστήριζαν μια υστερή εξωτερική πολιτική έναντι της Γαλλίας ή της Σκωτίας, καθώς θα θεωρούνταν ως προσβολή στην εθνική υπερηφάνεια. Ωστόσο, οποιαδήποτε αύξηση των φόρων ή η εισαγωγή νέων φόρων για τη χρηματοδότηση τέτοιων πολέμων θα ήταν εξίσου μη δημοφιλής και θα μπορούσε να οδηγήσει σε λαϊκή εξέγερση. Ο Σόμερσετ γνώριζε πολύ καλά την ταλαιπωρία που αντιμετώπισε και φαίνεται πως από τον Φεβρουάριο έως το Νοέμβριο του 1547 κατέληξε στην απόφαση ότι ο πόλεμος και η εθνική υπερηφάνεια ήταν πιο σημαντικοί και ότι ο φόβος μιας λαϊκής εξέγερσης θα υπερισχύονταν από τη λαϊκή υποστήριξη για τη νέα αγόρι βασιλιά.

Το Κοινοβούλιο κλήθηκε να συναντηθεί στις 4 Νοεμβρίουth 1547. Μια από τις πρώτες νομοθετικές πράξεις που ψηφίστηκαν ήταν ο νόμος περί προδοσίας. Αυτό απέρριψε μια ολόκληρη σειρά μη δημοφιλούς νομοθεσίας που πέρασε στη βασιλεία του Ερρίκου του VIII. Άφησε να συζητηθούν τα θρησκευτικά ζητήματα στην ύπαιθρο και απομάκρυνε τη λογοκρισία, ώστε τα έργα του Μάρτιν Λούθερ και του Ιωάννη Κάλβιν να μπορούν να εισέρχονται ανοιχτά στη χώρα και να διαβάζονται. Ο νόμος επέτρεψε επίσης την εκτύπωση τέτοιου υλικού. Somerset μπορεί να έχει αντιμετωπίσει πολλά σοβαρά ζητήματα, αλλά δεν ήταν ανόητος. Ήξερε ότι μια τέτοια πράξη θα ήταν δημοφιλής και ότι θα ενίσχυε τη φήμη του ως μεταρρυθμιστή.

Ωστόσο, η πράξη προκάλεσε πράξεις δημόσιας αταξίας, καθώς οι συναντήσεις σχετικά με τα θρησκευτικά ζητήματα συχνά απομακρύνθηκαν. Το μόνο που θέλησε να αποφύγει το Somerset ήταν θέματα δημόσιας αναταραχής και η «εκσυγχρονιστική» πράξη του δημιούργησε αυτό που ήθελε να αποφύγει.

Ο νόμος περί προδοσίας απέσυρε επίσης τον νόμο περί προκήρυξης του 1539. Όταν το Κοινοβούλιο δεν καθόταν, οι πράξεις θα μπορούσαν να εισαχθούν ως αποτέλεσμα μιας βασιλικής διακήρυξης, αρκεί να μην παραβιάζουν τις πράξεις που ήδη υπάρχουν στο βιβλίο των αγαλμάτων. Ο νόμος περί διακηρύξεων δήλωσε ότι οι διακηρύξεις αυτές έπρεπε να τηρούνται. Αυτό ήταν ανησυχητικό για το Κοινοβούλιο, καθώς έδωσε την ευκαιρία σε έναν μοναρχό να κυβερνήσει χωρίς αυτό. Ο νόμος περί προδοσίας δεν τελείωσε τις προκηρύξεις και ποτέ δεν είχε την πρόθεση να το πράξει. Ωστόσο, σχεδιάστηκε για να ενισχύσει τη διαδικασία. Στην πραγματικότητα, υπήρχαν περισσότερες φορές βασιλικές διακηρύξεις κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Εδουάρδου απ 'ό, τι στη βασιλεία του Ερρίκου. Ο Χένρι ήταν κατά μέσο όρο έξι το χρόνο, ενώ κάθε χρόνο υπήρχαν δεκαεννέα στο βασίλειο του Έντουαρντ. Πάνω από τα μισά από αυτά, εβδομήντα επτά, εκδόθηκαν από το Somerset. Λίγοι πιστεύουν ότι κακοποιούσε τη δύναμή του ως προστάτης. Απλώς ανταποκρινόταν στα μεγάλα ζητήματα της ημέρας που χρειάζονταν μια γρήγορη απάντηση. Δεν υπάρχουν στοιχεία ότι ούτε το Κοινοβούλιο ούτε το Privy Council παραπονέθηκαν για τις ενέργειές του.

Η πιο πιεστική ανάγκη του Somerset ήταν για χρήματα. Το 1547 έκλεισε τα φορτηγά. Αυτά ήταν μικρά θρησκευτικά σπίτια προικισμένα με γη για να στηρίξουν έναν ιερέα του οποίου το καθήκον ήταν να τραγουδήσει μάζες για την ψυχή του ιδρυτή. Το 1547 Chantries Act έκλεισε και οι Επίτροποι στάλθηκαν για να κατασχέσουν τη γη τους και να συλλέξουν οποιαδήποτε χρυσή και ασημένια πλάκα που είχαν. Αυτά αμέσως λειώθηκαν και έγιναν σε νομίσματα. Ωστόσο, όσο περισσότερα νομίσματα κυκλοφόρησαν, τόσο πιο πληθωριστική έγινε η οικονομία, γεγονός που οδήγησε σε αυξήσεις των τιμών, ιδίως στα σιτηρά. Αυτό από μόνο του είχε τη δυνατότητα να δημιουργήσει δημόσια διαταραχή.

Το Somerset αντιμετώπισε αυτό το πρόβλημα και έδειξε λίγη προσοχή για τους φτωχούς. Το 1547 εισήγαγε τον νόμο Vagrancy. Αυτό δήλωσε ότι κάθε ικανός άνθρωπος που δεν εργάστηκε για περισσότερο από τρεις ημέρες θα πρέπει να φέρει σήμα V και να πωλείται σε δουλεία για δύο χρόνια. Άλλα αδικήματα από το ίδιο άτομο θα οδηγούσαν σε μια ζωή δουλείας. Αυτή η πράξη δεν έδειξε το Somerset σε ανθρωπιστικό φως και πολλές τοπικές αρχές αρνήθηκαν να το επιβάλουν, καθώς γνώριζαν ότι μια τέτοια νομοθεσία θα ήταν ιδιαίτερα δημοφιλής στις τοποθεσίες και ότι, ως επιβολής του τοπικού νόμου, θα κατηγορούνταν.

Δεν υπάρχει καμιά αμφιβολία ότι το Συμβούλιο Privy φοβήθηκε από τις πιθανότητες να προκαλέσει προβλήματα που προκάλεσαν οι αυξανόμενες τιμές των τροφίμων. Η αντίδρασή της κατέληξε να θυμώνει δύο σημαντικά τμήματα της κοινωνίας - τους πλούσιους και τους φτωχούς. Το Συμβούλιο Λογαριασμών πίστευε ότι το περίβλημα επιτάχυνε την τιμή του φαγητού και έστειλε επιτρόπους για να διερευνήσει την επίδραση του περιβλήματος στην αγροτική ζωή. Αυτό απέτυχε για δύο λόγους. Πρώτον, αύξησε τις ελπίδες των φτωχών, οι οποίοι ανέμεναν πλήρως να εισαχθεί κάποια νομοθεσία που θα αναστρέψει το περίβλημα. Δεύτερον, αυξανόταν ο φόβος μεταξύ της προσγειωμένης κατηγορίας που πίστευε ότι κατηγορήθηκαν για την αύξηση της τιμής των τροφίμων, την οποία θεωρούσαν άδικο. Η νομοθεσία αύξησε το φόρο επί του μαλλιού και περιόρισε τη διάρκεια των μισθώσεων. Αυτό έκανε ακόμη περισσότερο να ανταγωνιστεί την προσγειωμένη κατηγορία, αλλά οι φτωχοί περίμεναν ακόμη περισσότερο. Ως εκ τούτου, το Συμβούλιο Privy, με επικεφαλής τον Somerset, έχασε την υποστήριξη και από τις δύο τάξεις. Αν το Privy Council θέλησε να επιτεθεί στην αιτία των αναταραχών και των πιθανών ταραχών - μόνο κατάφερε να θυμηθεί την ίδια την τάξη που δήλωνε την επιθυμία να βοηθήσει.

Σε απάντηση σε μια κατάσταση που έμοιαζε να ξεφεύγει από το χέρι, η κυβέρνηση απαγόρευε το ποδόσφαιρο καθώς το παιχνίδι τελείωσε συχνά σε ταραχές και ο Somerset φοβόταν ότι αυτό θα αποτελούσε καταλύτη για χειρότερα γεγονότα. Η παράνομη συνέλευση απαγορεύτηκε όπως και η διάδοση ή οι φήμες. Η τιμωρία για το σπάσιμο οποιουδήποτε από αυτούς τους νέους νόμους ήταν να περάσουν ένα απροσδιόριστο χρονικό διάστημα στις μαγειρείες του ναυτικού.

Στους εχθρούς του, ο Somerset δεν φαίνεται να έχει μακροπρόθεσμες πολιτικές. Πιστεύουν ότι όλα τα μέτρα του ήταν βραχυπρόθεσμες απαντήσεις - μια αντίδραση στο γόνατο και όχι μια θεωρημένη πολιτική. Η υποστήριξη για το Somerset έσπασε γρήγορα όταν ξέσπασαν εξεγέρσεις στη Δυτική Χώρα και την Ανατολική Αγγλία - το πράγμα που ήθελε να αποφύγει το Somerset. Για τους εχθρούς του, αυτό ήταν επαρκής απόδειξη ότι οι πολιτικές του Somerset ήταν αποτυχία. Η θέση του έγινε πιο αδύναμη από το γεγονός ότι οι τοπικές αρχές δεν επιθυμούσαν να παρέμβουν χωρίς κρατική βοήθεια. Ωστόσο, ο Somerset δεν ήθελε να αποσύρει μονάδες του στρατού από το να αντιμετωπίσουν τις απειλές της Γαλλίας και της Σκοτίας και ουσιαστικά έμεινε κάτω από τη στρατιωτική επιρροή που απαιτείται για την καταστολή των εκβιαστών. Τελικά, η πλειοψηφία στο Privy Council συνειδητοποίησε ότι η κατάσταση ήταν κακή και εξασφάλιζαν ότι οι τοπικές αρχές είχαν τη στρατιωτική υποστήριξη που χρειαζόταν και οι επαναστάτες νίκησαν.

Ωστόσο, το επεισόδιο έγραφε το τέλος του Somerset. Στις 11 Οκτωβρίουth 1549 συνελήφθη - δεν υπήρξε αντιπαράθεση από κανένα άλλο μέλος του Privy Council. Το 1550 ο Σόμερσετ απελευθερώθηκε και επέτρεψε να επανενταχθεί στο Συμβούλιο Ιδιωτών. Αλλά η βάση εξουσίας του είχε πάει, όπως ο John Dudley, Δούκας του Northumberland, ήταν τώρα η κύρια δύναμη στην κυβέρνηση μετά την επιτυχία του ενάντια στους αντάρτες του Norfolk. Το 1551 ο Somerset κατηγορήθηκε ότι σχεδίαζε εναντίον της κυβέρνησης. Εκτέλεσε τον Ιανουάριο του 1552.

Νοέμβριος 2007