Λαοί, έθνη, εκδηλώσεις

Φράνσις Μπέικον

Φράνσις Μπέικον

Ο Francis Bacon γεννήθηκε στις 22 Ιανουαρίου 1561 στο York House, Strand, στο Λονδίνο. Σύμφωνα με τα πρότυπα της εποχής, ο Μπέικον είχε προνομιούχα ανατροφή. Ο πατέρας του ήταν ο Sir Nicolas Bacon, Λόρδος Κρατήρας της Μεγάλης Σφραγίδας. Μεταξύ 1573 και 1576, ο Bacon σπούδασε στο Trinity College, Cambridge. Μεταξύ 1576 και 1579, πήγε στη Γαλλία για να σπουδάσει υπό τον Sir Amias Paulet. Το 1579 ο πατέρας του πέθανε ξαφνικά και ο Bacon επέστρεψε στο Λονδίνο και ξεκίνησε μια καριέρα στο νόμο. Κάλεσε στο Bar το 1582. Ήταν ένας άγριος εργάτης που είχε ένα πολύ υγιές νομικό μυαλό. Ωστόσο, η ικανότητά του και η αλαζονεία του τον έκαναν εχθρούς και ο Μπέικον βρήκε ότι δεν έλαβε την προώθηση που νόμιζε ότι αξίζει.

Το 1584 ο Bacon έγινε βουλευτής για την Melcombe Regis, Dorset. Έβαλε την πίστη στην πεποίθηση ότι μια θέση εντός των κοινοτήτων δεν θα έκανε τις πιθανότητές του να προχωρήσει καθόλου κακό. Αν και η νομική του ικανότητα είχε αναγνωριστεί, αντιμετώπισε ένα σημαντικό εμπόδιο - ο Λόρδος Burghley, ο οποίος είδε τον γιο του, τον Robert Cecil, ως τον φυσικό του διάδοχο και ο Μπέικον θεωρήθηκε αντίπαλος. Ο Μπέικον, λοιπόν, εντάχθηκε στην παράταξη του Essex. Έφυγε από τον Έσσεξ αφού τον προειδοποίησε ότι σχεδίαζε εναντίον της Ελισάβετ. Μετά την αποτυχία αυτής της πλοκής, ο Bacon συμμετείχε στη δίωξη εναντίον του Essex τον Φεβρουάριο του 1601.

Ο Μπέικον έκανε πολύ καλύτερα από την άποψη της επαγγελματικής προόδου όταν ο Ιάκωβος εγέρθη στο θρόνο το 1603. Ο Μπέικον ήταν πεπεισμένος για τη σημασία μιας ισχυρής μοναρχίας και της χρήσης του βασιλικού προνομίου. Αυτό ταιριάζει καλά με τις πεποιθήσεις του James. Ο Bacon ανέπτυξε επίσης μια φιλία με τον George Villiers, Duke of Buckingham. Ήταν ο Μπάκιγχαμ που είδε τον Μπέικον ως ένα χρήσιμο αντίβαρο στον Sir Edward Coke που πίστευε ότι το Κοινό Δίκαιο ήταν ανώτερο από το βασιλικό προνόμιο.

Με την υποστήριξη του Μπάκιγχαμ, ο Bacon έγινε ανώτερος υπάλληλος της Αγγλίας και έπαιξε σημαντικό ρόλο στη διαδικασία που οδήγησε στην εκτέλεση του Sir Walter Raleigh το 1618 και στη δίωξη για υπεξαίρεση του Λόρδου Treasurer, του κόμης του Suffolk (Howard) ίδιο έτος.

Για τον Μπέικον, οποιαδήποτε σχέση με το Μπάκιγχαμ είχε το ενδεχόμενο κινδύνου καθώς ο Μπάκιγχαμ είχε κάνει πολλούς εχθρούς. Πολλοί άνθρωποι απλά υπολόγιζαν ότι ο Μπέικον είχε γίνει Δημοτικός Σύμβουλος το 1616 και ο Λόρδος Καγκελάριος το 1618 λόγω της υπόσχεσης του Μπάκιγχαμ. Επομένως, με μια έννοια, ένας εχθρός του Μπάκιγχαμ ήταν εχθρός του Μπέικον.

Το 1621, τα Commons βρήκαν στοιχεία ότι ο Μπέικον είχε πάρει δωροδοκίες και ότι κατηγορήθηκε για να δικαστεί ενώπιον της Βουλής των Λόρδων. Οι Λόρδοι δεν ήταν πιστευτοι στον Τζέιμς αυτή τη στιγμή και ο κύριος εκπρόσωπός του ήταν ο κόμης του Σαουθάμπτον. Οι Commons είχαν ήδη περάσει ξίφη με τον βασιλιά ως αποτέλεσμα της σύγκρουσής του με το Common Law έναντι του βασιλικού προνομίου. Οι Λόρδοι είχαν δει με μεγάλη απογοήτευση την μεγαλύτερη εξάρτηση του βασιλιά από τα αγαπημένα και πίστευαν ότι οι λειτουργίες τους διαλύονταν ως αποτέλεσμα αυτού. Μόλις τον έσπασε, ο Μπέικον, που είδε ως έναν από τους άνδρες του βασιλιά, έμενε ελάχιστη ευκαιρία μπροστά στους Λόρδους.

Είκοσι τρεις κατηγορίες τον αναγνώριζαν στις 3 Μαΐου 1621. Ο Μπέικον έκανε πλήρη εξομολόγηση, αλλά δήλωσε ότι οι νομικές του κρίσεις ως Λόρδος καγκελάριος δεν είχαν επηρεαστεί ποτέ από δωροδοκία. Βρέθηκε ένοχος, απεστάλη στον Πύργο του Λονδίνου για μία νύχτα και πρόστιμο £ 40.000. James I ανέτρεψε το πρόστιμο, αλλά η πολιτική καριέρα του Μπέικον ήταν σε ερείπια, όπως είχε παραδεχθεί την ενοχή του. Ακόμα και μια πλήρη χάρη το 1624 δεν θα μπορούσε να αναστήσει την καριέρα του.

Ο Μπέικον αποσύρθηκε στην περιουσία του κοντά στο St. Albans και έκανε ό, τι μπορούσε για να αποκαταστήσει τη φήμη του. Ζήτησε να είναι Provost of Eton αλλά απορρίφθηκε. Μετά από αυτό, ο Bacon επικεντρώθηκε στη γραφή του. Ανεξάρτητα από την πτώση του από τη χάρη, ο Μπέικον κέρδισε τη φήμη του ως συγγραφέα. Το 1625 έδωσε πενήντα οκτώ δοκίμια για ένα βιβλίο με τίτλο 'Δοκίμια'. Το 1627 δημοσιεύθηκε μεταθανάτια η «Νέα Ατλαντίδα», η οποία απαιτούσε σημαντική αύξηση της επιστημονικής έρευνας που θα βοηθούσε την ανθρωπότητα. Ο Bacon πέρασε πολύ από την σταδιοδρομία του μετά την πολιτική είτε γράφοντας είτε πειραματίζοντας.

Ο Richard Bacon πέθανε στις 9 Απριλίου 1626.