Ιστορικό Podcasts

Ο πόλεμος στον Βιετνάμ

Ο πόλεμος στον Βιετνάμ

Ο πόλεμος που πολέμησε στον αέρα κατά τη διάρκεια του πολέμου του Βιετνάμ ήταν αποφασιστικά υπέρ των αμερικανικών δυνάμεων. Η αεροπορική δύναμη της Αμερικής επιβάρυνε το Βόρειο Βιετνάμ και, θεωρητικά, αυτή η κυριαρχία θα έπρεπε να είχε αποφασιστική σημασία στην έκβαση του πολέμου του Βιετνάμ. Υπήρχαν εκείνοι στην Αμερική που υποστήριζαν την ιδέα να βομβαρδίζουν απλώς το Βόρειο Βιετνάμ για να καταστρέψουν τη χώρα - ο Curtis LeMay δήλωσε ότι οι ΗΠΑ θα πρέπει να μειώσουν το Βόρειο Βιετνάμ σε ερείπια. Τα «γεράκια» του Λευκού Οίκου θα ήταν συμπαθητικά σε αυτό.

Η αεροπορία της Αμερικής είχε τρεις βάσεις. Υπήρχαν ΗΠΑ βάσεις στην πραγματικότητα στο Νότιο Βιετνάμ, όπως αυτή στο Danang. Μια ποικιλία αεροπλάνων πέταξε από Αμερικανούς αερομεταφορείς με βάση τα ύδατα στις ακτές του Βόρειου Βιετνάμ, ενώ οι τεράστιοι βομβαρδισμοί Β-52 πέταξαν από βάσεις στην Ταϊλάνδη και Νησιά του Ειρηνικού, όπως το Γκουάμ.

Στην αρχή της βομβιστικής εκστρατείας εναντίον του Βορρά, ο Πρόεδρος Johnson ήθελε συγκράτηση και προσοχή. Είχε ξεκινήσει έναν ανοιχτό πόλεμο με τον Βορρά βάσει της επιθετικότητας της κυβέρνησης του Βορρά Βιετνάμ και ήθελε στον κόσμο να δει ότι η Αμερική είχε το υψηλότερο ηθικό έδαφος. Αυτό θα είχε χαθεί αν υπήρχαν αδιάκριτες επιδρομές στο Βορρά που είχαν ως αποτέλεσμα την απώλεια της πολιτικής ζωής. Καθώς κατέστη σαφές ότι ο βομβαρδισμός στρατιωτικών στόχων δεν σταματούσε τη βόρειο βιετναμέζικη κυβέρνηση από το να προμηθεύσει το NLF, ο αριθμός των στόχων που θα μπορούσαν να βομβαρδιστούν αυξήθηκε σε γέφυρες, σιδηροδρομικές γραμμές και άλλα συστήματα επικοινωνίας. Ακόμα και αυτό δεν σταμάτησε τον Βορρά και τότε οι ΗΠΑ στράφηκαν σε βομβαρδισμούς κορεσμού χρησιμοποιώντας τα στόματα βομβαρδισμών Β-52. Αυτά τα αεροσκάφη πέταξαν σε ένα ύψος με το οποίο ήταν εύλογα ασφαλή από την επίθεση. Έφεραν μια ποικιλία από βόμβες, αλλά η πιο κοινή ήταν υψηλή εκρηκτική. Αυτές οι βόμβες θα μπορούσαν να αφήσουν έναν κρατήρα τριάντα πόδια μακριά και βαθιά. Εάν κάποιος βρισκόταν στο ύπαιθρο όταν έλαβε χώρα επιδρομή βομβιστικής επίθεσης, το κύμα σοκ αυτών των βομβών θα χτυπήσει ένα άτομο χωρίς νόημα αν ήταν λιγότερο από 1 χιλιόμετρο από μια έκρηξη.

Οι πρωταρχικοί στόχοι της Αμερικής στο Βορρά ήταν οι πόλεις του Ανόι και του Haiphong. Και οι δύο ήταν πολύ υπερασπισμένοι και ενώ οι β-52 βομβαρδιστές ήταν λογικά ασφαλείς καθώς πέταξαν τόσο ψηλά, τα χαμηλότερα αεροπλάνα που πετούσαν ή τα βομβαρδιστικά αεροπλάνα ήταν λιγότερο ασφαλή. Μεταξύ 1965 και 1968 πάνω από 1.400 αμερικανικά αεροπλάνα καταρρίφθηκαν πάνω από το Βόρειο Βιετνάμ, με πολλά από αυτά τα αεροσκάφη να εμπλέκονται σε επιδρομές είτε στο Ανόι είτε στο Haiphong. Ο Βόρειος Βιετνάμ είχε μαχητές Mig-17 και Mig-21PF με ρωσικά. Ωστόσο, οι περισσότερες ζημιές πραγματοποιήθηκαν από αντικλεπτικά όπλα σε επίπεδο εδάφους. Οι ρωσικοί SAM (βλήματα επιφανείας-αέρος) ήταν λιγότερο αποτελεσματικοί λόγω των αντιμέτρων επί των αμερικανικών αεροπλάνων που επέτρεψαν στους αμερικανικούς πιλότους να τους αποφύγουν.

Προκειμένου να παρασχεθεί κάποιος τύπος προστασίας στον άμαχο πληθυσμό, η βορειοβιετανική κυβέρνηση δημιούργησε χιλιάδες μικρά καταφύγια αεροπορικής επιδρομής (αρκετά αρκετά μεγάλα για ένα άτομο) στο Ανόι. Όπως και με το παράδειγμα του Λονδίνου κατά τη διάρκεια του Blitz στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, όσο περισσότερο η Αμερική βομβάρδισε τον Βορρά, τόσο μεγαλύτερη είναι η αποφασιστικότητα του λαού:

"Οι Αμερικανοί πίστευαν ότι όσο περισσότερες βόμβες έπεσαν, τόσο πιο γρήγορα θα πέθαινα στα γόνατά μας και θα παραδοθούμε. Αλλά οι βόμβες ανυψώθηκαν αντί να επιβάρυναν το πνεύμα μας. "