Ιστορικό

Οι πολιτικές συνέπειες του πολέμου

Οι πολιτικές συνέπειες του πολέμου

Ο Πόλεμος Πένες είχε σημαντικές πολιτικές συνέπειες για τη Βρετανία. Το 1938, μετά το Μόναχο, ο Neville Chamberlain επέστρεψε έναν ήρωα ως τον άνθρωπο που είχε αποτρέψει τον πόλεμο την τελευταία στιγμή. Τώρα το 1939, με τον πόλεμο που δηλώθηκε, το αστέρι του λάμπει λιγότερο έντονα. Ωστόσο, αν έπρεπε να πάει ο Chamberlain, ποιος θα τον αντικαταστήσει;

Chamberlain μετά τη Διάσκεψη του Μονάχου

Πολλοί ιστορικοί βλέπουν την 28η Σεπτεμβρίου 1939 ως βασική ημερομηνία. Την ημέρα αυτή, ο Chamberlain έδωσε μια ομιλία σχετικά με τον πόλεμο που θεωρήθηκε βαρετό, βαρετό και γεμάτο φριχτάρια. Το χαιρετίστηκε με απάθεια. Τότε ο Winston Churchill σηκώθηκε για να δώσει μια ομιλία. Καθώς είχε προσχωρήσει στην κυβέρνηση τρεις εβδομάδες νωρίτερα, αυτό έγινε με τη γνώση και ευλογία του Chamberlain. Η ομιλία του προς το Κοινοβούλιο ήταν διαυγής, πραγματική και ικανοποιητική. Μίλησε πρωτίστως για απώλειες εμπορικής ναυτιλίας σε U-βάρκες. Ολοκληρώθηκε

"Είμαι εξουσιοδοτημένος να πω ότι στο βαθμό που πάνε αυτά τα στοιχεία δεν πρέπει να προκαλέσουν αδικαιολόγητη απελπισία ή συναγερμό ... .Έχουμε πράγματι περισσότερα προμήθειες σε αυτήν τη χώρα σήμερα το απόγευμα από ό, τι θα είχαμε εάν δεν είχε ανακηρυχθεί πόλεμος και δεν υπήρχε U- βάρκα είχαν έρθει σε δράση. Δεν πρόκειται να υπερβούμε τα όρια της συνετής δήλωσης για να πούμε ότι, σε κάθε περίπτωση, θα χρειαστεί πολύς χρόνος για να μας λιμοκτονήσουν ».

Αυτή η διαφορά μεταξύ των δύο ομιλιών δεν έχασε τον βουλευτή που καθόταν εκείνη την ημέρα στο Σώμα. Σε σύγκριση με το φαινομενικό βάφλα του Chamberlain, ο λογαριασμός του Churchill ήταν σαφής και συνοπτικός. Λέγεται ότι μετά τη διάλυση της Βουλής για την ημέρα, η πρωταρχική συζήτηση μεταξύ εκείνων των βουλευτών που καθόταν από τις ομιλίες ήταν αν ο Τσόρτσιλ θα ήταν ο επόμενος ηγέτης της Βρετανίας. Το αν ο Chamberlain είδε την προσέγγιση του Churchill ως πρόκληση δεν θα είναι ποτέ γνωστή, αλλά η επόμενη ομιλία του προς το Σώμα ήταν τελείως διαφορετική.

Στις 3 Οκτωβρίου 1939, ο Chamberlain απευθύνθηκε στο Σώμα για την πέμπτη ανασκόπηση του πολέμου. Με αυτή την ευκαιρία πήρε μια ισχυρή στάση εναντίον της Γερμανίας και μίλησε με πεποίθηση και σαφήνεια:

"Δεν μπορεί να γίνει αποδεκτή από εμάς απλή διαβεβαίωση από την παρούσα γερμανική κυβέρνηση. Γιατί αυτή η κυβέρνηση έχει πολύ συχνά αποδείξει στο παρελθόν ότι οι δεσμεύσεις τους είναι άχρηστες όταν τους βολεύει ότι θα σπάσουν ».

Ο Lloyd George έσπρωξε τον Chamberlain να είναι περισσότερο φιλικό στην προσέγγισή του και αμέσως επιτέθηκε από τον συντηρητικό βουλευτή Duff Cooper, ο οποίος ισχυρίστηκε ότι η προσέγγιση του Lloyd George θα θεωρηθεί από ορισμένους ως ισοδύναμη με την παράδοση. Για βραχυπρόθεσμα, ο θυμός πολλών βουλευτών στρέφεται εναντίον του Lloyd George και του Chamberlain δόθηκε κάποια ανάπαυλα.

Στις 7 Οκτωβρίου, η βρετανική κυβέρνηση απάντησε στην ομιλία του Χίτλερ την προηγούμενη μέρα όπου υπονοούσε ότι ήθελε να επιδιώξει ειρήνη με τον "Τσώρτσιλ και τους φίλους του". Είναι ενδιαφέρον το γεγονός ότι ο Χίτλερ στρέφει τα σχόλιά του δύο φορές στο Churchill και όχι στον Chamberlain. Η απάντηση της βρετανικής κυβέρνησης ήταν

"Οι προτάσεις ειρήνης δεν είναι πιθανόν να βρεθούν αποδεκτές, οι οποίες δεν απαλλάσσουν αποτελεσματικά την Ευρώπη από την απειλή της γερμανικής επιθετικότητας ... οι εγγυήσεις που έδωσε η γερμανική κυβέρνηση στο παρελθόν σε πολλές περιπτώσεις αποδείχτηκαν άχρηστες ότι θα χρειαστεί κάτι παραπάνω από λόγια σήμερα να δημιουργήσει εμπιστοσύνη που πρέπει να είναι απαραίτητη για την ειρήνη ".

Ο Chamberlain έδωσε τη δική του ατομική απάντηση στην ειρηνευτική πρωτοβουλία του Χίτλερ στις 12 Οκτωβρίου:

"Είτε η γερμανική κυβέρνηση πρέπει να παράσχει πειστικές αποδείξεις για την ειλικρίνεια της επιθυμίας τους για ειρήνη με καθορισμένες πράξεις ή με την παροχή αποτελεσματικών εγγυήσεων για τις προθέσεις τους να εκπληρώσουν τις δεσμεύσεις τους ή πρέπει να διατηρήσουμε στο καθήκον μας προς το τέλος. Είναι η Γερμανία να κάνει την επιλογή της. "

Ωστόσο, όποιοι κι αν ήταν οι πολιτικοί, κανείς δεν θα μπορούσε να συγκαλύψει το γεγονός ότι η Βρετανία ήταν στην αμυντική. Η βύθιση του «Βασιλικού Δρυμού» τον Οκτώβριο από τον U-47 στο Scapa Flow φάνηκε να δείχνει πόσο ευάλωτος ήταν το ναυτικό μας και πολλοί είχαν βάλει τεράστια πίστη στο Βασιλικό Ναυτικό για να προστατεύσουν τις ακτές της Βρετανίας. Στην Scapa Flow ανεγέρθηκαν επιπλέον άμυνες, αλλά η ζημιά είχε γίνει - τόσο στο φυσικό όσο και στο ηθικό. Η μετακίνηση του στόλου Scapa Flow στη Rosyth - αν και προσωρινή - δεν έκανε πολλά για να ενσταλάξει την εμπιστοσύνη.

Ακόμη και οι στρατιωτικές αποφάσεις είχαν πολιτικό άγγιγμα. Ο Λόρδος Gort είχε τεθεί υπό τη διοίκηση της βρετανικής εκστρατευτικής δύναμης (BEF), αλλά ήταν ο ίδιος υπό την εποπτεία των Γάλλων στρατηγών. Εντούτοις, ο Gort είχε λάβει «δικαίωμα προσφυγής» με τον οποίο θα μπορούσε να προσφύγει στο βρετανικό υπουργικό συμβούλιο εάν αισθανόταν ότι μια απόφαση είχε ληφθεί από γάλλους στρατηγούς που θα μπορούσαν να θέσουν σε κίνδυνο τα βρετανικά στρατεύματα. Προφανώς, αν το συμβούλιο συμφώνησε με την εκτίμηση του Gort, το υπουργικό συμβούλιο θα τον είχε δώσει εντολή να παραβιάζει αποτελεσματικά τις εντολές των Γάλλων!

Ο Neville Chamberlain επέζησε πολιτικά το 1939. Δεν ήταν να είναι τόσο τυχερός το 1940.